10 incríveis benefícios para a saúde da exposição ao sol
Saúde

10 incríveis benefícios para a saúde da exposição ao sol

Não são apenas as plantas que absorvem e metabolizam a luz solar. Os seres humanos também fazem isso. No entanto, a relação entre a exposição ao sol e a saúde em humanos não é tão direta quanto gostaríamos que fosse. Os genes são um fator de como os humanos metabolizam a luz solar; assim como o tipo de pele. Por exemplo, pessoas com pele clara que queima facilmente ao sol têm maior probabilidade de desenvolver câncer de pele se expostas a muito sol. O tempo e a duração da exposição também é um fator crucial quando se trata de como nossos corpos metabolizam a luz do sol.

Dito isso, vários cientistas sugerem que os benefícios à saúde da exposição moderada ao sol podem na verdade superar os riscos. Pesquisadores da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, por exemplo, apontam especificamente que os benefícios da exposição ao sol para a saúde cardíaca superam em muito o risco de desenvolver câncer de pele. Aqui estão dez enormes benefícios para a saúde da exposição moderada ao sol que você absolutamente deve conhecer.

1. A exposição ao sol reduz a pressão arterial.

Em um estudo histórico, um grupo de pesquisadores da Universidade de Edimburgo descobriu que um composto chamado óxido nítrico, que ajuda a reduzir a pressão arterial, é liberado no vasos sanguíneos assim que a luz solar tocar a pele. Essa descoberta foi importante porque até então se pensava que os únicos benefícios da luz solar para a saúde dos humanos era estimular a produção de vitamina D. Richard Weller, professor sênior de dermatologia, e colegas, no entanto, descobriram que a exposição ao sol pode não apenas melhorar a saúde, mas também prolongar a vida. Isso porque os benefícios da redução da pressão arterial incluem a redução do risco de ataques cardíacos e derrames. Esses benefícios, diz Weller, “superam em muito o risco de contrair câncer de pele”.

2. A exposição ao sol melhora a saúde óssea.

É um fato bem conhecido que a vitamina D estimula a absorção do cálcio e fósforo que fortalece os ossos no corpo. No entanto, pesquisas emergentes também indicam que há uma correlação direta entre a densidade óssea e a vitamina D3. A vitamina D3 é uma vitamina solúvel em gordura formada durante o processo de fabricação da vitamina D quando a luz solar atinge a pele. Ele regula a absorção de cálcio. Quando você tem níveis mais altos de vitamina D3 no sangue, corre um risco menor de sofrer fraturas de praticamente todos os tipos. Por outro lado, níveis mais baixos de vitamina D3 no sangue estão associados a taxas mais altas de todos os tipos de fraturas. É por isso que a exposição ao sol é especialmente importante para a saúde óssea em adultos mais velhos.

3. A exposição ao sol melhora a função cerebral.

Além de promover a saúde dos ossos e regular os níveis vitais de cálcio, os cientistas agora associam a vitamina D a uma série de funções em todo o corpo, incluindo o funcionamento de o cérebro. Um estudo liderado pelo neurocientista David Llewellyn, da Universidade de Cambridge, avaliou os níveis de vitamina D em mais de 1.700 homens e mulheres da Inglaterra, com 65 anos ou mais e descobriu que a função cognitiva reduzia quanto mais baixos eram os níveis de vitamina D dos indivíduos. No entanto, mais estudos descobriram que a luz solar pode ajudar a estimular o crescimento de células nervosas no hipocampo, que é a parte do cérebro responsável pela formação, organização e armazenamento de memórias.

4. A exposição ao sol alivia a depressão leve.

A privação de luz solar pode causar uma condição chamada transtorno afetivo sazonal (TAS). SAD é uma forma de depressão comum nos meses de inverno. Também é comum em pessoas que trabalham muitas horas em prédios de escritórios e dificilmente saem para tomar sol. A exposição moderada ao sol, entretanto, aumenta os níveis de antidepressivos naturais no cérebro que podem realmente ajudar a aliviar essa e outras formas de depressão leve. Isso porque em dias de sol, o cérebro produz mais serotonina, uma substância química que melhora o humor, do que em dias mais escuros.

5. A exposição ao sol melhora a qualidade do sono.

Quando a luz do sol atinge nossos olhos, uma mensagem é enviada para a glândula pineal no cérebro e a produção de melatonina (um hormônio que nos deixa sonolentos e ajuda nós dormir) é desligado até que o sol se ponha novamente. Seu corpo recebe um sinal claro de que não é mais noite e isso ajuda a manter um ritmo circadiano normal. Quando escurece, seu corpo recebe o sinal novamente e você se sente cansado e sonolento na hora de dormir. Os baixos níveis de produção de melatonina à noite devido à superprodução durante o dia têm sido associados à má qualidade do sono, especialmente em adultos mais velhos. Tire os óculos escuros de manhã cedo ao acordar, se possível, para que seu corpo receba a mensagem de que é dia e faça com que a glândula pineal pare de liberar melatonina.

6. A exposição ao sol diminui os sintomas de Alzheimer.

Pesquisas clínicas mostraram pacientes com Alzheimer que estão expostos ao sol durante todo o dia, das 9h às 18h seguido de escuridão à noite, obtêm melhores resultados nos exames mentais e melhoram alguns aspectos da doença. Por exemplo, um estudo publicado no Journal of the American Medical Association descobriu que os pacientes de Alzheimer expostos à luz forte tinham menos sintomas de depressão, vigília noturna, agitação e perderam menos função do que aqueles expostos à luz diurna fraca . Os pesquisadores atribuíram essas melhorias a ritmos circadianos mais regulares.

7. A exposição ao sol cura algumas doenças da pele.

A luz solar promove a cura de doenças da pele, como acne, psoríase, eczema, icterícia e outras infecções fúngicas da pele. Em um estudo, por exemplo, uma terapia de banho de sol ao ar livre de quatro semanas foi usada com sucesso para eliminar significativamente os sintomas de psoríase em 84% dos indivíduos. Embora a exposição ao sol tenha um efeito terapêutico na pele e a luz solar tenha sido usada com sucesso para tratar doenças de pele, este método alternativo de tratamento deve ser feito sob supervisão médica para prevenir os efeitos colaterais negativos da radiação UV e para garantir que os benefícios superem os riscos.

8. A exposição ao sol estimula o crescimento das crianças.

Esse benefício é especialmente verdadeiro para bebês. Estudos revelam que a quantidade de exposição ao sol nos primeiros meses de vida de um bebê afeta a altura da criança. Muitas culturas ao redor do mundo reconhecem esse fato e expõem as crianças ao sol moderado para aumentar o crescimento e a altura.

9. A exposição ao sol melhora o sistema imunológico.

A exposição ao sol pode ajudar a suprimir um sistema imunológico hiperativo, o que pode explicar por que a luz solar é usada para tratar doenças autoimunes como a psoríase. E como os glóbulos brancos aumentam com a exposição ao sol e desempenham um papel fundamental no combate a doenças e na defesa do corpo contra infecções, a exposição moderada ao sol é muito útil para o sistema imunológico.

10. A exposição ao sol reduz o risco de certos tipos de câncer.

A deficiência de vitamina D aumenta o risco de muitos tipos de câncer, especialmente de mama e de cólon. No entanto, comer alimentos inteiros e tomar sol pode causar remissão do câncer de mama. Essa conexão foi feita pela primeira vez pelos drs. Frank e Cedric Garland, da Universidade da Califórnia, que observaram que a incidência de câncer de cólon era quase três vezes maior em Nova York do que no Novo México. Estudos subsequentes mostraram que a suplementação de vitamina D produziu uma queda dramática de 60% no risco de desenvolver qualquer forma de câncer. Isso confirma os benefícios da vitamina D e da exposição ao sol na redução do risco de câncer.

Resultado:

Sunshine tem seus benefícios, mas ainda é a causa número um do câncer de pele. Os especialistas recomendam não mais do que 15 a 20 minutos de luz solar direta diariamente para um adulto saudável. Depois disso, aplique protetor solar com Fator de Proteção Solar (FPS) mínimo de 30. Lembre-se da cor da pele, de onde você mora e a quantidade de pele exposta ao sol afetam a quantidade de vitamina D que você pode produzir.

Apresentado crédito da foto: Luci Correia via flickr.com